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Garry Kasparov, l’homme qui voulait devenir Roi

Le journaliste STEVEN LEE MYERS a écrit un long article sur Garry Kasparov et son opposant Kirsan Ilyumzhinov dans le New York Times du 6 août 2014.

Nous publions ici quelques extraits.

L’article complet (en anglais) est disponible ici.

Sur la campagne

La campagne pour ces votes a provoqué des accusations de tromperie et de corruption. Elle a également relancé des querelles personnelles, vieilles de plusieurs décennies, et des controverses sur un peu tout, de la façon dont la fédération est dirigée à l’assassinat d’une journaliste en 1998 et à la sagesse de jouer aux échecs avec le colonel Mouammar el-Kadhafi en 2011. « Les élections, je pense, sont les plus sales que nous ne verrons jamais », m’a dit à Macao Ignatius Leong, une figure influente des échecs asiatiques.

Kirsan, Putin et la démocratie

Le gouvernement de Poutine a lancé ses ressources diplomatiques contre Kasparov et à l’appui de Kirsan Ilyumzhinov, le président sortant de la FIDE. Dans la foulée de l’annexion par la Russie de la Crimée en mars et de l’attentat du mois dernier contre le vol 17 de la Malaysia Airlines, la lutte pour le leadership de la FIDE est devenue le symbole d’un débat plus large sur la liberté et la démocratie, sur l’avenir du jeu d’échecs et sur ​​la place de la Russie de Poutine dans l’ordre international.

Kirsan et les extra-terrestres

C’était un mercredi, et il sentit une présence spectrale sur le balcon de son appartement à Moscou (en Russie, presque tous les dirigeants régionaux gardent un pied-à-terre dans la capitale). Quand il est allé voir, des extra-terrestres en combinaisons jaunes l’ont transporté vers un énorme vaisseau spatial, puis sur une autre planète. Ils ne lui parlaient pas beaucoup, mais il a souligné qu’il avait besoin de revenir bientôt, car il avait un vol pour la Kalmoukie le lendemain. Ils lui ont dit de ne pas s’inquiéter ; ils avaient tout le temps nécessaire.

Kirsan et la Kalmoukie

Lorsque le pays s’est effondré, Ilyumzhinov s’est retrouvé propriétaire d’un réseau d’entreprises et un homme très riche, même si, comme c’est le cas avec de nombreux oligarques russes, l’origine exacte et le montant de sa fortune sont opaques. Ilyumzhinov a été élu président de la Kalmoukie, dans les années grisantes de la nouvelle démocratie en Russie, surfant sur l’argument qu’étant riche, il ne succomberait pas à la corruption. En fait, comme de nombreux dirigeants régionaux l’ont fait dans les années 90 en Russie, il a traité sa patrie comme son fief personnel, en stérilisant les assemblées locales et en contrôlant les médias. En 1998, un de ses collaborateurs fut déclaré coupable de l’assassinat d’une journaliste d’opposition et militante politique, Larisa Yudina.

Kirsan et ses amis

Ilyumzhinov brouille la frontière entre les présidences de la Kalmoukie et de la FIDE, en parcourant le monde pour promouvoir simultanément les échecs et sa république. Il se lie d’amitié avec Saddam Hussein dans les années 90, par exemple, et l’un de ses premiers actes en tant que président de la FIDE est de planifier le championnat du monde 1996 à Bagdad, au moment même où l’Irak fait face à des sanctions internationales. Les États-Unis ont averti un des concurrents, Gata Kamsky, alors résident, que jouer un match là-bas pourrait conduire à des poursuites civiles et pénales contre lui. Sous une pression énorme, Ilyumzhinov a déplacé le match dans la petite capitale de la Kalmoukie, Elista.

Les incursions d’Ilyumzhinov dans les affaires internationales en tant que président de la FIDE – et ses contacts avec certains des dirigeants les plus vilipendés du monde en temps de crise – ont soulevé la question de savoir s’il servait d’émissaire pour le Kremlin. En juin 2011, il est arrivé de façon inattendue dans la capitale libyenne, Tripoli, et a rencontré Kadhafi près de trois mois après le début de la guerre aérienne de l’OTAN… Les deux hommes s’assirent pour une partie d’échecs, diffusée sur la télévision d’Etat, dans le but de prouver que Kadhafi était encore aux commandes. Ilyumzhinov lui a offert la nulle. Il m’a dit que Kadhafi lui avait demandé de remettre des messages à Angela Merkel, Nicolas Sarkozy et d’autres dirigeants de pays de l’OTAN, proposant d’organiser un référendum constitutionnel comme un compromis pour mettre fin à la guerre. Ce fut la dernière apparition publique de Kadhafi avant d’être capturé par les rebelles et tué en octobre 2011.

L’image de Kasparov en Russie

Admiré en Russie non seulement comme intellectuel, mais aussi comme athlète, dont la musculature n’a que légèrement diminué avec le temps, Kasparov avait le genre de gloire qui lui a permis de se plonger dans la politique tumultueuse de l’époque. Il a, vivement et publiquement, soutenu les efforts de Mikhaïl Gorbatchev pour ouvrir l’Union soviétique dans les années 80 – et plus tard lui a reproché d’avoir reculé. Après le coup d’état avorté d’août 1991 qui a précipité la chute de l’Union soviétique, Kasparov a apporté son soutien à Boris Eltsine et à la nouvelle génération russe de démocrates. En 1996, cependant, il avait rompu avec Eltsine et, du moins au début, soutenu l’un de ses challengers à l’élection de la même année.

Kasparov et sa fondation

Kasparov a parrainé le tournoi d’échecs à Macao via la Kasparov Chess Foundation, qu’il a créée aux États-Unis en 2002 pour promouvoir les échecs comme outil éducatif. Il a depuis établi des antennes en Afrique, en Asie et, plus récemment, au Mexique.

Kasparov est un idéaliste tenace dans un pays profondément cynique envers la politique.

Kasparov et Karpov : un nouveau départ

Kasparov a été arrêté lors d’une manifestation et condamné à cinq jours de prison. Derrière les barreaux, dit-il, il a reçu un geste inattendu de son ancien rival, Anatoly Karpov, qui a demandé à lui rendre visite en prison – un signe que les tactiques de plus en plus répressives du Kremlin inquiétaient l’élite du pays. « Il n’y a pas été autorisé, au demeurant, mais l’important est qu’il ait essayé » m’a expliqué Kasparov. « C’était un geste très humain de sa part. »

L’amélioration de leurs relations – après cinq matches de championnat du monde et de cinglantes agressions verbales de l’un contre l’autre – a finalement ramené Kasparov dans la politique échiquéenne. En 2010, lors de la dernière élection présidentielle de la FIDE, Karpov a défié Ilyumzhinov, en disant qu’il avait infligé des dommages durables aux échecs. Kasparov a apporté son soutien à Karpov, qui a brièvement gagné le soutien d’une majorité de la Fédération russe des échecs, mais des agents de sécurité ont attaqué le siège de la fédération à Moscou et expulsé temporairement ses membres. La prétendue raison était qu’un audit avait révélé des « irrégularités financières », une tactique que les critiques de Poutine ont expérimentée fréquemment. La fédération a rapidement inversé son soutien. Lorsque les délégués de la FIDE se sont réunis quatre mois plus tard à Khanty-Mansiysk, une ville pétrolière en Sibérie profonde, Ilyumzhinov a été réélu.

« Le fait même que Karpova échoué à obtenir soutien de la Russie devrait vous en dire assez sur la force du soutien dont bénéficie Ilyumzhinov dans certains domaines, » m’a dit Kasparov. « Parce qu’Anatoly Karpov est un » – il a cherché le mot -« un héros national.Et Ilyumzhinov, quoi qu’il arrive, ne doit pasêtre en mesure de le battre dans le jeu du pouvoir. Mais il l’a fait ».

Conclusion

« Les gens vous posent toujours des questions sur les échecs. Vous ne pouvez pas y échapper. La question qui revient toujours, à chaque conférence, à chaque apparition, est : Est-ce que les échecs vous aident dans vos activités politiques ? » Kasparov analyse alors la question, la traitant comme une position difficile, corrigeant chaque hypothèse erronée et formulant un coup en riposte. « Je dois dire, tout d’abord, que ce n’était pas une question politique mais plutôt une question de droits de l’homme » dit-il. « Mais la réponse à votre question est non, car dans les échecs que nous avons des règles claires et des résultats imprévisibles. Et en Russie, c’est exactement le contraire. »